Ervaringen

Interview Mariëlle van den Berg – Dagblad van het Noorden

Klik hieronder op de link om het artikel te lezen.

Het paard als mensenfluisteraar

Ervaringen van een 17 jarige scholiere

Ik heb last van een leerprobleem en heb daar veel angsten bij. Hierdoor voel ik veel spanning in mijn lichaam, wat zich uit in lichamelijke klachten. Ik heb veel geleerd bij de psycholoog en op de deeltijdbehandeling van accare. Toch blijf ik het lastig vinden om dat in de praktijk te brengen. Daarom kreeg ik van Mariëlle de opdracht om zelf een oefening te bedenken en uit te voeren. Mijn eerste gedachte toen ik de opdracht te horen kreeg was : ‘ojee help! En nu nou moet ik dit allemaal zelf gaan doen, hoe krijg ik dat voor elkaar?’. Ik was een beetje radeloos en overdonderd. Ik ben toen naar de paarden toegelopen en Queen kwam als eerste op mij af. Ik ben met haar gaan lopen en al snel merkte ik dat ik geen contact met haar kreeg. Toen heb ik haar losgelaten en ze begon heel erg hard te rennen, bokken en gek doen. De andere twee paarden moesten ook mee doen van haar, maar die hadden niet zo’n zin. Zij ging in haar eentje door en het leek wel alsof ze al mijn spanning, waar ik erg veel last van had op dat moment, er uit gooide. Ik moest om haar lachen en kreeg weer plezier. Mijn spanning was weg. Toen kwam Mariëlle en ze vroeg wat er allemaal gebeurd was. Ik heb verteld wat er gebeurd was en vertelde dat ik niet echt contact met haar kon krijgen. Mariëlle attendeerde mij erop dat er nu een heel erg geïnteresseerd paard contact met mij zocht. Dat was ook zo Queen keek naar mij en haar oren volgden mijn bewegingen. Ik liep naar haar toe en voelde een intens contact. Alsof er een enorme golf van rust over mij heen ging. Ik liep door de bak en Queen liep achter mij aan. Ik stond stil en zij ook. Een moment van euforie, geluk, overwinning en totale ontspanning. Ik werd er emotioneel van. Als ik er zo op terugkijk leek het wel alsof Queen mijn gedachten kon lezen. Eén paard wat je in 20 minuten van veel spanning naar totale ontspanning kan krijgen. Dat lukt geen therapeut. Het allerfijnste eraan vind ik. Ik heb het zelf gedaan samen met Queen.

Hans Schaafsma is journalist en schrijver o.a. van het boek “De buurt is bang”.

Bij dokter Paard op de sofa / Het paard als spiegel van de ziel

Tekst: Hans Schaafsma

Ineens galoppeerden paarden mijn leven binnen. Het begon met een gesprekje over de toonbank van het afhaalrestaurant op de hoek. Ze studeerde arbeids-en organisatiepsychologie, en als ze daarmee klaar was, wilde ze paardencoach worden. Ja, paardencoach! Alsof het de gewoonste zaak van de wereld was. Ik had er nog nooit van gehoord. Ze legde me uit dat paarden heel gevoelige wezens zijn van wie wij mensen nog heel wat kunnen leren. Mensen uit het bedrijfsleven bijvoorbeeld laten zich nog al eens door paarden coachen. Het verband met haar studie begon me te dagen, maar ook niet meer dan dat. Ze reikte me de afhaalmaaltijd aan en we wensten elkaar een goede dag. We zouden het er nog wel eens over hebben.

En toen kwam Jikkie in mijn leven. Ik was er stomtoevallig achtergekomen dat mijn nichtje – ik had haar in geen jaren gezien – samenleeft met een heuse paardencoach. Ik maakte onmiddellijk een afspraak en ging een paar dagen later op weg. Na dik twee uur rijden, draai ik mijn auto het erf op van een boerderij en stap uit. Ik tuur in de verte. Het wijdde landschap, de ochtendnevel boven de velden, een kudde paarden. Rust. Even waan ik me op een Noord-Amerikaanse prairie, maar dit is de Hondsrug in Drenthe. Ik wordt verwelkomd door Mariëlle van den Berg. Mariëlle is senior paardencoach/trainer. We gaan onmiddellijk de wei in. Ze opent de houten poort van de omheining en we glippen naar binnen. Wandelend tussen Shetlanders, Rocky Mountain Horses en IJslanders vertelt ze me dat ieder paard zijn eigen specialiteit heeft als het gaat om aanvoelen. De laatste aanwinst is een Paso Peruano. Deze blonde merrie heeft zwakke enkels en is dus ongeschikt om op te rijden, maar bij paardencoaching gaat het daar niet om. Voor paardencoaching is het belangrijk dat het paard sensitief is. In de interactie tussen mens en paard, moet het paard haarfijn kunnen aanvoelen wat er gebeurt, dwars door de schone schijn van gemaakt gedrag en aangeleerde houdingen heen. Palemo kan dat. De leider van de kudde van zeventien is Queen, een rossige Rocky Mountain Horse met blonde manen. Nog nakauwend op het laatste restje gras uit de ruif, sjokt ze werktuigelijk naar de volgende voederbak. Ons keurt ze geen blik waardig. De paarden bij de andere voederbak zien haar al aankomen. Ze treden respectvol terug opdat mevrouw ongestoord ‘hun’ bak verder kan leeg eten. Queen is dominant. Niet voor niets gaan met name managers graag de uitdaging aan zich met haar te meten. 

Het loopt tegen lunchtijd en mijn maag begint te knorren, maar Mariëlle wil nog niets van eten weten. Kennelijk heeft ze iets in de gaten, waarvan ik me nog niet bewust ben. Ze vraagt of ik me niet door een paard zou willen laten coachen. Nog voor ik kan antwoorden, wordt ik uitbundig begroet door een zwart paard met de naam Jikkie. Ik had haar niet zien aankomen. Jikkie steekt niet onder stoelen of banken dat ze me aardig vindt. Ze lijkt me kopjes te willen geven zoals katten doen. Ze draait met haar hoofd en trekt de gekste bekken vlak bij mij gezicht. Ik voel me als een zoon die na jaren van omzwervingen ineens weer voor zijn moeder staat. Wat een uitbundigheid, ik ben totaal overrompeld en aai dit lieve dier. Haar hoofd beweegt snel op en neer, ze gaat maar door. Ik begrijp er zo langzamerhand niets meer van. Ik geef haar nog maar een aai. Maar als ik dat nog eens wil doen, gebeurt er iets vreemds. Jikkie laat ineens haar hoofd zakken tot vlak boven de grond en doet een paar stappen achteruit. Alle enthousiasme is bij donderslag verdwenen. Er heerst ineens afstand en onzekerheid. “Wat is dit nu?”, hoor ik mezelf zeggen. Mijn ogen zoeken hulp bij Mariëlle, maar zij gebaart dat ik het met dit paard moet uitzoeken. Ik loop naar Jikkie, maar het zonet nog zo vrolijke paard loopt met diep gebogen hoofd even hard achteruit. “Liever niet”, laat ze me merken. Pro forma plukt ze een sprietje hooi van het zand en kijkt ze me zijdelings aan. Onthutst vraag ik me af wat ik fout heb gedaan. Mariëlle kijkt me vragend aan. Een paar gebeurtenissen uit mijn leven flitsen voorbij waarbij ik me net zo ongemakkelijk voelde als nu. Vrienden die blij waren me te zien, en ik die daar verlegen van werd en onhandig reageerde. 

Niets fijner dan een oprechte hartelijke begroeting zou je denken, maar mij verwart het.  Blijkbaar ben ik niet in staat om liefde te ontvangen zonder me daar ongemakkelijk bij te voelen. Mariëlle vertelde me dat paarden mensen confronteren met hun eigen gedrag door precies datzelfde gedrag te spiegelen. Tegenover me zie ik een hevig ontgoocheld paard. Ook ik ben ontgoocheld. Waarom kon ik niet gewoon genieten van dit heerlijke paard. Haar enthousiasme in me opslorpen tot mijn tenen ervan tintelden? Na van de eerste verbazing van haar begroeting te zijn bekomen, werd ik onzeker. Ik werd kwetsbaar. En daar ging ik. Ik stopte met voelen en begon te denken. Ik dacht: “Je geef wel erg veel, laat ik je maar wat teruggeven”. Slik. Dit dacht ik, nauwelijks waarneembaar, in een fractie van een seconde, zowaar ik hier sta met mijn voeten in het zand. Met mijn laatste aai wilde ik betalen voor de heerlijke aandacht die Jikkie me gaf. Kennelijk vond ik het te veel van het goede, ik werd er bang van. Ik dacht: “Laten we niet overdrijven. Zo leuk vind je me straks misschien wel helemaal niet meer.”  Ik koppelde voor de zekerheid een prijs aan haar blijdschap. Niet zo gek, dat Jikkie achteruit deinsde. Onbewust stuurde ik haar weg. Ze kwam te dicht bij, ze ging dwars door mijn pantser heen, recht op het onzekere jongetje af dat zich altijd een buitenstaander heeft gevoeld. “Ho, stop!” 

Liefde ontvangen verreist durf, schiet het door me heen. Durf om te geloven dat iemand oprecht blij is dat je er bent, dat je erbij hoort. Maar ook het besef dat het er niet toe doet of je later misschien wel eens niet zo aardig wordt gevonden. Dat gebeurt toch wel, dat is menselijk, dat maakt het leven interessant. 

Oog in oog met een paard, in minder dan een minuut tijd, ben ik geconfronteerd met een diep verscholen twijfel. Hoor ik er echt wel bij? En, wat moet ik daarvoor doen? Daar hoef ik helemaal niets voor te doen, leerde Jikkie mij, alleen maar ontvangen en ervan genieten.  En, een cadeau van harte ontvangen, is het grootste geschenk dat je de gever kan geven. Zo is het ook nog eens. 

Tijd voor een boterham. Nog nafilosoferend wandelen we terug naar de boerderij totdat Mariëlle me tegenhoudt. “Kijk eens even om”, zegt ze. Ik kijk om. De nevel over het veld is opgetrokken en de zon beschijnt de lome kudde. Maar één paard trekt de aandacht. Met ver uitgestrekte nek kijkt ze me na. Het is Jikkie. Over een afstand van vijftig meter lees ik haar gedachte: “Ga je al?”  Ik zwaai, en neem het besluit snel terug te komen. Bedankt Jikkie.

Paardencoaching vergroot het zelfbewustzijn

Paardencoaching is geschikt voor iedereen. Er wordt gewerkt in groepen of per individu. De onderwerpen die aan bod komen, gaan doorgaans over teambuilding, leiderschap, authenticiteit, transparantie, vertrouwen, respect, motivatie, assertiviteit en daadkracht. Het spectrum van mogelijkheden is echter vrijwel onbegrensd. Zo blijkt paardencoaching ook goed inzetbaar bij de behandeling van autistische kinderen en volwassenen, bij rouwverwerking, en bij de behandeling van agressieve straatjongeren. In principe is paardencoaching geschikt voor iedereen die zelfbewuster wil worden.

Operations manager bij een productiebedrijf

“In het begin van de eerste training had ik er moeite mee om te laten zien wat ik voelde. Dit kwam tot uiting in het contact met het paard waar ik samen mee stond in de “bak”. Het paard was niet geïnteresseerd in mij. Het keek niet op of rond naar mij. Ik kreeg handvaten om bij mijn gevoel te komen en deze te laten zien. Naarmate ik beter mijn belevenissen en de daarbij opkomende gevoelens kon op halen, kwam er een beter contact tot stand met mij en het paard. Dit uitte zich in dat het paard met mij contact zocht, door naar mij te kijken, mij te volgen en uiteindelijk naar mij kwam toelopen.

Voor mij was dit een zeer ontroerende gebeurtenis. Een moment waar ik met veel plezier aan terug kan denken. Dit was voor mij een belangrijk leermoment. Het uiten van je echte gevoelens die behoren tot een gesprekonderwerp of gedachte. Een gesprek wat je met je medemens(en) voert. Waar je gevoelens tot uiting kan brengen, waar je hart van open gaat en waar je enthousiasme in kwijt kunt.

In een volgende training heb ik samen met drie paarden een teamopdracht uitgevoerd. De paarden lieten mij zien waar mijn kracht ligt en vervolgens hoe ik die kan inzetten in mijn werksituatie. Waar je kwaliteiten zichtbaar kunt maken. Dit raakt paarden, zij voelen met je mee en uiten dit. Weer een geweldig moment dat mij geraakt heeft.”

Artikel uit kwartaalblad St. Elisabeth Kubler-Ross Ned

Monique Doderlein de Win geeft haar ervaring van haar sessie paardencoaching bij ons in Eesergroen weer in het artikel “Loslaten is niet afzien van of neerleggen bij, het is de moed hebben om de waarheid te laten geschieden.” Het artikel is gepubliceerd in het kwartaalblad van de Elisabeth Kubler-Ross Nederland nr 1 2010 jaargang 29. Zeker de moeite waard om te lezen !!! 

Klik hier om dit artikel te lezen. 

Student Wouter H.

“Terwijl ik ‘s ochtends nog behoorlijk sceptisch was over het concept “paardencoaching”, reed ik ‘s avonds toch met een verwonderd gevoel terug naar huis. Inzicht door contact met paarden. Ik weet nog steeds niet goed wat ik ervan moest denken, misschien wel niks. Sommige zaken moet je misschien niet willen verklaren, maar gewoon “dealen” met informatie die je krijgt. Soms zijn dingen er gewoon. Vandaag kreeg ik nieuwe inzichten door me open te stellen voor het moeilijk verklaarbare. Het was een van de lessen van een boeiende dag.”

Teammanager Service Menzis – Carmen Tiekstra

“Wat sceptisch ging praktisch iedereen naar deze teambuilding toe, “ik heb niets met paarden”, “ik ben bang voor paarden”. Veel gehoorde termen die aan het einde van beide dagen door iedereen ingeslikt zijn.” 

“Het team heeft elkaar beter leren kennen en heeft respect voor elkaar gekregen, ze zijn veel meer een hecht team geworden en werken letterlijk meer met elkaar samen. Er is meer openheid en ruimte om elkaar om hulp te vragen en elkaar feedback te geven. Naast de geweldige paarden heeft ook de prachtige omgeving en de geweldige catering mee geholpen aan twee inspirerende dagen.”

GGD Brabant

“Het team krijgt de opdracht het paard door een parcours te leiden zonder touw en halster. Het paard loopt dwars door het parcours heen en wordt steeds onrustiger. Uiteindelijk merkt één van de deelnemers op dat ze niet “samen zijn”. Ieder is bezig zijn eigen missie te vervullen. Er is geen overzicht en synergie. In het proces wordt afgestemd wat er wel nodig is om als team deze opdracht goed te volbrengen.”

Medewerkers Service Menzis

“Leuk om je collega’s te zien werken met paarden en dan te herkennen dat ze zich op de werkvloer ook zo gedragen.

Achteraf leverde deze dag een groot saamhorigheidsgevoel op. ECHT teambuilding. Een aanrader voor elk team.

Maar wat een dag is het geweest!! Echt geweldig!! Een ervaring die ik iedereen toe wens, maar ook heel moeilijk vind uit te leggen. Het contact dat ik en andere collega’s hadden met de paarden was heel bijzonder, ze spiegelen echt hoe je je van binnen voelt. Ongelooflijk bijzonder!!”

 

De paardencoaching was als teambuilding een hele mooie ervaring door:

de rustige landelijke omgeving; de deskundige coaches (zachte aanpak in een veilige ontspannen sfeer); de paarden waar je niet bang voor hoeft te zijn, maar waar je zeker respect voor moet hebben.

 

Wat heeft het met ons team gedaan: 

we leerden elkaar beter en anders kennen en begrijpen; we konden ons kwetsbaar opstellen (veilig klimaat); het heeft onze band versterkt. 

 

Wat heeft het met mij gedaan:

ik heb teamgenoten anders en beter leren kennen; ik heb ervaren dat ik me in zo’n veilige warme omgeving gemakkelijker kan geven/openstellen, kwetsbaar durf op te stellen; ik nog meer van paarden houd dan voorheen. 

 

“Kortom een hele aparte waardevolle ervaring.”

Deloitte

“Paardencoaching laat zien hoe belangrijk verbinding en afstemming met jezelf en je omgeving is om jouw doel te kunnen bereiken.”